Inglaterra, Italia y Bélgica también estarán en el Europeo de Países Bajos

El Campeonato de Europa sub15, sub17 y sub19 del 22, 23 y 24 de octubre contará además con los equipos, ya confirmados, de los anfitriones, Euskadi y Valencia

Hace unas semanas que Euskadi, Valencia y, por supuesto, Países Bajos como país anfitrión, anunciaron su presencia en el próximo Campeonato de Europa de jóvenes en pelota a mano que se disputará bajo el paraguas de la Confederación Internacional de Juego de Pelota (CIJB) el próximo mes de octubre, los días 22, 23 y 24. Ahora ya han confirmado su asistencia más selecciones: Inglaterra, Italia y Bélgica también estarán en la competición europea para las categorías sub15, sub17 y sub19.

Ya son seis las selecciones que han dicho sí a participar en el Europeo de jóvenes que los Países Bajos están organizando. La cita deportiva se disputará los días 22, 23 y 24 de octubre. Siempre pendientes de la evolución de la pandemia a nivel mundial y europeo, y manteniendo el firme compromiso con la seguridad sanitaria de todos los participantes, así como del país acogedor del campeonato, la idea es mantener viva la llama de una competición que supondrá una dosis de fuerza al movimiento internacional del juego de pelota a mano.

La competición se disputará en tres modalidades: one wall, juego internacional y llargues. Todas las categorías, masculinas y femeninas sub15 y sub17 disputarán las modalidades de one wall, pero en llargues y juego internacional entrará en competición únicamente la categoría sub19 femenina y masculina en juego internacional y llargues solo chicos. Igualmente, el juego internacional se jugará por primera vez a cubierto, en pabellón cerrado para evitar las posibles inclemencias meteorológicas que, en el mes de octubre, puedan aparecer en Holanda.

La CIJB y Simat preparan la Trobada de Pilota del Mediterrani

Monasterio SImat de la Valldigna

La previsión es que la cita sea del 8 al 10 de octubre en el Monestir, con conferencias, coloquios y competición deportiva.

La Trobada de Pilota del Mediterrani es uno de los proyectos que la CIJB llevará a cabo, si la pandemia lo permite, durante 2021. El programa se sigue trabajando. Los actos previstos se realizarán en un lugar emblemático: el Monasterio de Simat de la Valldigna, donde la historia y la cultura del pueblo valenciano se aúna. La cita, prevista en un principio para los días 8, 9 y 10 del próximo mes de octubre tendrá el doble objetivo de ser divulgativa, con jornadas matinales de coloquios y conferencias, y deportiva, con duelos complementarios entre los diferentes combinados en horario vespertino y a las modalidades oficiales de la organización internacional: One Wall, Juego Internacional y Llargues.

El programa previsto se abriría el viernes día 8, a las 10:00h en el Monasterio de Simat de la Valldigna, para disfrutar en sesiones matinales de diferentes ponencias por especialistas llegados de los distintos territorios que han confirmado su presencia en esta cita: Italia, Catalunya; Comunidad Valenciana, Euskadi y Portugal. Ponencias que tratarán sobre las modalidades que se conservan en dichos espacios geográficos, su vinculación con la identidad cultural de cada una de las regiones y su papel vertebrador.

Además de la vertiente cultural, que sin duda representa una apuesta de la CIJB por resaltar la identificación de esta organización internacional con las políticas de identidad, bajo el lema de “Unir en la Diversidad” se completará la Trobada con la vertiente deportiva, tanto en la categoría masculina como femenina, en la denominada Copa Latina. Se reservan las tardes para esa competición.

Para finalizar, se firmará un protocolo bajo el nombre ‘La Carta de Simat’, con el compromiso de las distintas instituciones para fomentar la recuperación del Joc de Pilota como uno de los ejes de la vertebración cultural de los pueblos mediterráneos y aquellos que sienten este deporte como una parte de su historia y de su cultura.

El presidente de la CIJB, Alberto Soldado, manifiesta que “esta iniciativa pretende poner en valor la vertebración de los pueblos ligados a la Mediterrànea a través del Joc de Pilota. Quiero resaltar la especial predisposición del Ayuntamiento de Simat y su alcalde Víctor Mansanet. Sin su trabajo y el de la Generalitat Valenciana no sería posible iniciar este ilusionante proyecto que esperamos culminar con éxito que lo será de todos”.

Por su parte el alcalde de Simat manifiesta su ilusión por esta Trobada: “Simat tiene una gran historia en el Joc de Pilota que queremos recuperar. La idea de identificar cultura con deporte dentro del ámbito de la latinidad es una manera de prestigiar nuestro deporte y nuestro pueblo”.

La CIJB abre puertas en Italia

Esferisterio de Alba

El país transalpino considera que la asociación internacional aumenta la visibilidad dentro y fuera de sus fronteras

En Italia hay diferentes modalidades, y el pallapugno, con los profesionales, es la que reina. Pero no ejerce en este 2020 que se acaba. Y no lo hace, hoy, porque la competición ha estado parada. Tan solo se ha disputado un campeonato oficial, la primera división de la Superliga. De cara al 2021 se trabaja en una posible (y esperada) normalidad, pero Italia vive pendiente de la apertura de condiciones, porque, hoy por hoy, no poder salir de sus localidades limita el juego tanto, que ha acabado por anularlo. Ya son difíciles las condiciones, y además se cierran puertas de visibilidad que, sin embargo, abre la CIJB. “La CIJB da una imagen de un deporte que no es solo local, ni es solo tradicional, sino que es internacional como el baloncesto, el vóley o el fútbol”. Lo dice Romano Sirotto, secretario general de la Federación Italiana de Pallapugno (FIPAP).

Recuperar su historia

Pero el país se mueve. Se trabaja, por ejemplo en recuperar para dominio público el esferisterio de Alba, más antiguo que el propio Pelayo y que por diversas razones está fuera de uso desde hace algunos años. Las autoridades locales y del Piamonte no pueden dejar perder una de las señas de identidad del deporte italiano. El esferisterio Mermet es algo tan emblemático como pueda ser el Trinquet de Pelayo. Precisamente en esa instalación se inauguró el Mundial de 2004 celebrado en Italia y que ha sido el mayor éxito deportivo de su selección al proclamarse campeona absoluta del mundo. Fue capaz aquella selección capitaneada por Roberto Corino de vencer a españoles, holandeses y belgas en juego internacional y meterse en la final de Llargues contra los valencianos.

La juventud y el COVID

Ahora mismo, la preocupación está en la juventud. Hay un vacío que agranda y mucho la pandemia. “Para ellos, jugar después de tiempo sin haberlo hecho y sin interactuar… se ha interrumpido todo por el virus”, afirma Sirotto, que ve el peligro de que las nuevas generaciones que un día tocaron y se enamoraron de la pelota a mano, ahora, por olvido de uso, opten por un “cambio de deporte o por otros intereses”. Y no solo eso. Ojo al dato que llega de boca de Sirotto: “El problema más grave es la continuidad de los jóvenes. Normalmente hemos tenido unos 125 equipos de jóvenes, y en este momento nadie ha jugado”. Añade el dirigente italiano que en las escuelas, tanto de lo mismo: había un trabajo de promoción “para pasar a la cancha a jóvenes de 9 a 11 años, y esto también se ha paralizado”.

La necesidad de la CIJB

Como Federación, la FIPAP organizó la semana pasada un curso de entrenamiento, medicina, alimentación, preparación física, técnica… “todo online”, apunta Sirotto, y si se echa un ojo a las selecciones italianas, el panorama se resume en que en el mes de marzo, justo cuando se estableció el primer confinamiento, se tenía que llevar a cabo “la primera convocatoria del equipo de la selección femenina”. Un problema que se mantiene en los parámetros planetarios, sí, pero por ello Italia se agarra más que nunca a una CIJB que, según el dirigente italiano, “es un vehículo muy fuerte de cara a los patrocinadores, y también por los jóvenes y el público, que saben así que no es un juego de un sitio cerrado, sino internacional”.

Ahora, con el invierno el frío y la nieve, el juego de pelota en Italia está en pausa, “en estado di morta”, que dice Sirotto, pero “la esperanza es que se puedan hacer torneos y campeonatos regulares, que se pueda continuar con la actividad internacional con el One Wall, y espero que en febrero o marzo, si tenemos apertura sanitaria, poder preparar entrenamientos indoor con el One Wall”. Es “importante”, añade el secretario general de la FIPAP, “para tener a los jugadores activos”. “Se debe ser optimista, y si no buscaremos un plan B o C para encontrar buscar maneras de jugar de manera regular”, afirma Sirotto, quien apunta a la CIJB, de la cual afirma: “Debe estar cerca de las naciones, pero también de los jugadores y selecciones, que deben tener claro que habrá competiciones”.

Foto: Sferisterio Mermet de Alba, años cincuenta